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Rusia pierde el control de la mayoría de sus satélites y de su módulo de la ISS

Debido a la rotura de un cable en unas obras en Moscú

Rusia pierde el control de la mayoría de sus satélites y de su módulo de la ISS

La Soyuz parte de la ISS en una foto de archivo

Roskosmos, la agencia espacial rusa, ha tenido que salir al paso de las informaciones aparecidas sobre las alteraciones sufridas en las comunicaciones entre el Centro de Control de Vuelos (TsUP), en las afueras de Moscú, y la mayoría de sus satélites civiles y el módulo ruso de la Estación Espacial Internacional (ISS). El portavoz de la entidad, Alexéi Kuznetsov, declaró que la rotura de un cable de transmisión“no va a influir en el funcionamiento de nuestros aparatos espaciales ni en la Estación Espacial”.

Kuznetsov aseguró además que la avería “no modificará tampoco el gráfico de trabajo con la ISS, incluso en lo relativo al regreso previsto para el 19 de noviembre de la tripulación”. Guennadi Raikunov, director del consorcio estatal Tsniimash, del que depende el Centro de Control de Vuelos, aseguró igualmente que “está garantizado el pilotaje de los ingenios orbitales y la seguridad de la ISS”.

Sin embargo, Raikunov reconoció en declaraciones a la agencia rusa Interfax que el cable podría no estar aún reparado a tiempo de que el TsUP retome el seguimiento de la plataforma espacial después de que el control de la NASA entre en la “zona oscura”. Los operarios encargados de subsanar el problema advirtieron que necesitarían “48 horas”. El responsable de Tsniimash añadió que, si así fuera, “podemos de todas maneras gobernar los aparatos por medio de satélites de retransmisión”.

Sea como fuere, lo cierto es que a comienzos de esta tarde fuentes anónimas del TsUP dijeron a Interfax que, durante unas obras en una carretera próxima, unos obreros cortaron el cable, tras lo cual, se perdió contacto con un gran número de satélites civiles. En cuanto a la Estación Espacial, conservaban en los monitores las imágenes que llegaban de los astronautas e incluso podían hablar con ellos, pero no enviar órdenes a los dispositivos del módulo ruso. La misma fuente aseguró que el deterioro del cable no afectó en absoluto a los satélites militares.

 

Publicado en ABC

 

Robofish: Peces robóticos para tu acuario

Se  han visto muchas cosas extrañas que provienen de tierras niponas, y cada vez que se piensa que ya no nos pueden tomar por sorpresa, aparece algo nuevo. En esta oportunidad, tenemos aRobofish, pequeños peces robóticos que parecen tener todo lo necesario para reemplazar a sus equivalentes reales, incluyendo la forma en la que nadan, comen y se agrupan.

 

En mi casa siempre ha habido preferencia por los perros y los pájaros, pero he visto muy de cerca el tiempo y la dedicación que muchos conocidos aplican sobre sus acuarios (léase “peceras”). Es probablemente una de las tantas cosas que me gustaría tener cerca del ordenador (más allá de la “incomodidad” que provoca tener agua tan cerca de un sistema encendido), pero hay cuestiones de espacio que lamentablemente no puedo solucionar en el corto plazo. Ahora, ¿quién desea tener un acuario lleno de peces robóticos? El concepto de “animal artificial” no es algo ajeno a nosotros, en especial después de haber visto Blade Runner (unas veinte veces en mi caso) y haber leído la novela, pero en Japón lo han llevado a la práctica con el nuevo Robofish.

 

¿Qué se puede decir específicamente del Robofish? Su fabricante es Takara Tomy, una marca ampliamente reconocida en el mercado de juguetes, y que ha desarrollado productos para franquicias como Kingdom Hearts, Pokémon y Tron. Con la ayuda de un par de baterías, cada Robofish comenzará a nadar de forma bastante similar a la de un pez real. También llaman mucho la atención ciertos movimientos que se asemejan a cuando el pez está comiendo, y la forma en que se agrupan en el fondo del acuario (cuando hay varios de ellos en el agua). Existen varios diseños, y más allá de que es evidente el "aspecto robótico" en cadaRobofish, si uno los observa de lejos, probablemente hagan una imitación decente de peces reales.


El Robofish ya se encuentra a la venta, y cualquier interesado deberá dirigirse al portal japonés de Amazon para abonar la suma de 2.980 yenes, algo así como 29 euros por cada pez. El Robofish incluye las baterías, y aunque probablemente estos peces robóticos permitan reducir la inversión inicial sobre un acuario, estamos hablando de más de 200 euros por ocho peces.

 

Publicado en NEOTEO

 

FOTOS: El Sol se ocultó tras la Luna

Eclipse solar

Decenas de miles de personas residentes en el noreste de Australia pudieron disfrutar de la belleza del eclipse total de Sol que se produjo en la madrugada del miércoles, hora local.

Eclipse solar

El eclipse sumió a una zona del norte del estado de Queensland en la oscuridad por poco más de dos minutos.

Eclipse solar

Pese a los pronósticos de mal tiempo, los australianos pudieron disfrutar de este espectáculo natural. Muchos lo hicieron con sus prismáticos y lo inmortalizaron con sus cámaras.

Eclipse solar

El eclipse también se podrá ver parcialmente en el norte de Nueva Zelanda, partes de Indonesia y en partes del centro de Chile.

Eclipse solar

Según los touroperadores australianos, el anuncio de que se produciría un eclipse impulsó las reservas hoteleras. Algunos aficionados, ya tenían reservadas sus habitaciones desde hace tres años.

Eclipse solar

El fenómeno natural produjo una sombra de unos 150 kilómetros.

 

Eclipse solar

Un eclipse total, que sucede cuando la Luna se sitúa entre la Tierra y el Sol, es un fenómeno poco común y los animales suelen confundirse ante la oscuridad repentina.

Eclipse solar

El último eclipse de sol que se vio en Australia ocurrió el 4 de diciembre de 2002 cuando la localidad de Ceduna, en el sur del país, se sumergió en tinieblas.

Eclipse solar

Este evento no se repetirá en la isla-continente hasta el año 2028.

Eclipse solar

Los aborígenes australianos tenían diversas explicaciones sobre los fenómenos naturales y algunas tribus temían a los eclipses por considerarlos señales de mal agüero

Eclipse solar

Sin embargo, otros grupos creían que el eclipse era un acto de copulación entre el Sol y la Luna.

Eclipse solar

Los aficionados pudieron observar una imagen magnífica del Sol completamente tapado por la silueta de la Luna.

 

Publicado en BBC

 

El Universo se expande «como una montaña rusa

Científicos explican que el crecimiento del Cosmos no es continuo, sino que ha sufrido distintos períodos de velocidad desde el Big Bang. «Ahora estamos lanzándonos cuesta abajo», comparan.

Los Pilares de la Creación, una de las imágenes más hermosas del Universo

El Universo se expande «como una montaña rusa»

LBN

La medición, con quásares

Desde hace 5.000 millones de años, una fuerza misteriosa conocida como energía oscura ha provocado que el Universo se expanda cada vez más rápido. ¿Siempre fue así? ¿El Cosmos ha crecido a la misma velocidad desde el principio de los tiempos? Una nueva investigación del Sloan Digital Sky Survey (SDSS-III) sobre el primer período tras el Big Bang revela que no. Al principio, unos 3.000 millones de años después de la gran explosión, el Universo estaba costreñido por la gravedad y se expandía de forma mucho más lenta. Sin embargo, ese patrón se transformó a medida que aumentó la energía y alcanzó la rápida aceleración que se supone todavía continúa.

«Si pensamos en el Universo como una montaña rusa, ahora estamos lanzándonos cuesta abajo, ganando velocidad a medida que avanzamos», dice Nicolas Busca, del Laboratorio de Astropartículas y Cosmología del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) en París, uno de los autores principales del estudio. «Nuestra nueva medición nos habla de la época en la que el Universo estaba subiendo la colina, todavía frenada por la gravedad».

El equipo, que publica sus resultados en la revista Astronomy & Astrophysics y en arXiv.org., fue capaz de medir por primera vez la tasa de expansión de hace 11.000 millones de años observando no las galaxias -ya que al estar tan lejos son también muy débiles-, sino la distribución del gas en las regiones distantes del Universo. Estas nubes de gas pudieron ser medidas porque absorben la luz de los quásares, objetos que emiten una gran cantidad de energía y que se encuentran en el corazón de las galaxias. La medición de esta absorción -un fenómeno conocido como el bosque Lyman-alfa- produce una imagen detallada del gas entre nosotros y el quásar.

Evolución del Universo

«La parte difícil es la combinación de todos esos mapas unidimensionales en un mapa tridimensional. Es como tratar de ver una imagen que ha sido pintada en las púas de un puerco espín», explica Anze Slosar, del Brookhaven National Laboratory. No es para menos, ya que el nuevo mapa utiliza la luz de 50.000 quásares en todo el cielo.

Según los científicos, las mediciones dibujan un cuadro de cómo el Universo ha evolucionado a lo largo de su historia. La imagen que surge es consistente con nuestra comprensión actual del Cosmos, en el que la energía oscura es una parte constante del espacio. «Lo que es fascinante sobre el nuevo resultado es que, por primera vez, vemos cómo la energía oscura trabajaba en un tiempo antes de que empezara la aceleración actual del Universo», explica el equipo.

Publicado en ABC

 

La hormona de la fidelidad masculina

Descubren que los varones con pareja a los que se les suministra oxitocina se mantienen alejados de las desconocidas atractivas

La hormona de la fidelidad masculina

La oxitocina hace que los hombres con parejo se mantengan alejados de otras

 

Después de leer estas líneas quizás alguna mujer quiera comprar el producto por kilos, especialmente si su apellido es Petraeus. Investigadores alemanes han comprobado que una hormona, la oxitocina, conocida por desempeñar un papel fundamental en el parto y la lactancia de la mujer, tiene un curioso efecto en los hombres casados. Los hace más fieles. Según la investigación, publicada en la revista Journal of Neuroscience, los varones con pareja optan por mantener una mayor distancia entre ellos y una mujer desconocida que les resulta atractiva cuando se les administra esta sustancia química. Toda una ayuda para las relaciones monógamas.

La oxitocina es imprescidible en el desencadenamiento del parto y facilita la lactancia. La hormona, que se produce en una región del cerebro llamada hipotálamo, también está implicada en la formación de los lazos sociales, como los que se forman entre padres e hijos y entre las parejas. Además, estudios previos han demostrado que la oxitocina aumenta la confianza entre las personas. Sin embargo, los científicos aún tenía que determinar cuál era el papel de la oxitocina en el mantenimiento de las relaciones monógamas humanas.

En el nuevo estudio, dirigido por René Hurlemann, de la Universidad de Bonn, los investigadores administraron oxitocina o un placebo a través de un aerosol nasal a un grupo de hombres sanos y heterosexuales. Cuarenta y cinco minutos más tarde, a los hombres se les presentaba una mujer que después describirían como «atractiva». A medida que la mujer se movía más o menos cerca de los voluntarios, a los hombres se les pidió que indicaran lo que consideraban una «distancia ideal» y cuándo les parecía «un poco incómoda».

Los científicos descubrieron que los hombres casados o con pareja a los que se les administraba oxitocina preferían mantenerse a una distancia mayor cuando se les aproximaba o eran abordados por la guapa desconocida, en comparación con los que recibieron un placebo. Sin embargo, la oxitocina no tuvo efecto alguno en los solteros.

«Una investigación previa realizada con ratones de campo identificaba la oxitocina como clave principal para la fidelidad en animales», apunta Hurlemann. El nuevo estudio «nos proporcionan la primera evidencia de que la oxitocina puede tener un papel similar en los humanos».

Un resultado sorprendente

«Debido a que la oxitocina es conocida por aumentar la confianza en las personas, esperábamos que los hombres bajo la influencia de la hormona se acercaran aún más a la mujer atractiva, pero ocurrió justo lo contrario», explica Hurlemann. Los hombres en una relación estable a los que se les administró oxitocina se mantuvieron a una distancia mayor de la mujer (10-15 cm) que los solteros.

El efecto de la oxitocina en los hombres monógamos era el mismo independientemente de si el experimentador femenino mantenía el contacto visual o desviaba la mirada. La oxitocina no tuvo ningún efecto sobre la actitud de los hombres hacia la mujer, tanto los que la tomaron como los que no la consideraron igualmente atractiva. En un experimento separado, los investigadores descubrieron que la oxitocina tampoco tenía ningún efecto si a los hombres se les presentaba otro varón.

«Entre los ratones de campo monógamos se sabe que la oxitocina juega un papel importante en la formación del vínculo de pareja», apunta Larry Young, experto en la oxitocina en la Universidad de Emory que no participó en las pruebas. «Este estudio sugiere que la función general de la oxitocina en la promoción de un comportamiento monógamo se conserva de los roedores al hombre».

 

Publicado en ABC

 

Así será el mundo de la ciencia y tecnología en diez años más

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Una institución seria presente en alrededor de ochenta países con miles de profesionales trabajando para ellos, tiene una revista de innovador nombre, llamada The Futurist (El Futurista), donde acaban de publicar un muy interesante artículo detallando una lista con las diez predicciones para el mundo de la tecnología de aquí a diez años más.

Obviamente esto se trata de Futurología y no de hechos concretos que veremos sí o sí en el futuro. Pero las tendencias actuales nos dan pistas de lo que podría pasar en diez años más, en el futuro:

  1. Los científicos podrán predecir lo que haremos antes de hacerlo. Y es que la intención de hacer algo activa determinados flujos de sangre, de los que se pueden determinar patrones para saber qué vamos a hacer.
  2. Los automóviles del futuro producirán energía, no sólo la gastarán. Esta idea es extraña: los automóviles estacionados serán capaces de transformar biogas o hidrógeno en electricidad que otros podrían tomar a cambio de dinero.
  3. Cada persona tendrá un acuario en su cocina, donde reciclará su comida sobrante. Porque tendremos tanques o acuarios en nuestros hogares y alimentaremos a los peces para usar sus cuerpos como abono para hortalizas. 
  4. En economía, habrán menos trabajos, pero más trabajo. Sabemos que incluso hoy hay problemas de desempleo, sin embargo, en diez años más la gente desarrollará capacidades personales para mantenerse activamente trabajando en diferentes áreas, y no necesariamente en un puesto estable.
  5. La próxima era espacial comenzará el 2020 y será financiada por privados. Gente multimillonaria será la que empuje la carrera espacial del futuro, desarrollando nuevas tecnologías y operaciones globales, con la aprobación de los gobiernos.
  6. La nube de Internet será más inteligente y no sólo almacenará datos. Esto significa que será una fuente de recursos para nuestra vida diaria, capaz de analizar nuestras consultas y dar consejos según el contexto en el que nos encontremos.
  7. La realidad aumentada dejará la reputación de las empresas en manos de los usuarios. Con esto, la revisiones y opiniones de las personas que han estado en un lugar o probado algún producto, serán lo más importante a la hora de construir la reputación de una empresa, y en esto, la tecnología de realidad aumentada será la herramienta de las personas para ir dejando su opinión durante el día a día.
  8. Los robots cuidarán a las personas. Con el pasar del tiempo, veremos nuevos robots para mover pacientes de un lugar a otro de manera gentil, capaces de proveer asistencia a personas con discapacidades físicas.
  9. Recargaremos la batería de nuestros gadgets con sonido. Actualmente, se está desarrollando una tecnología que transforma energía de microondas presente en el ambiente para generar electricidad, a través de pequeños sensores inalámbricos que podrían estar presentes en los teléfonos móviles del futuro, para recargarse con vibraciones y el sonido exterior.
  10. Un analizador de aire detectará infecciones en las personas y la presencia de microbios o ataques bioquímicos. Algo así como un instrumento de los que hoy se utilizan para medir el nivel de alcohol en la sangre, es lo que se está desarrollando para identificar en las personas la presencia de agentes malignos, como ántrax e incluso cáncer al pulmón, todo a través de un simple y rápido proceso.

Link: THE FUTURIST Magazine Releases Its Top 10 Forecasts for 2013 and Beyond (World Future Society)

Publicado en FAYERWAYER

 

PopCorn Maker: Lo nuevo de Mozilla para la creación de videos

 

El Mozilla Festival nunca nos deja indiferentes a su contenido y una de las principales atracciones de este fin de semana pasado fue la presentación mundial de Popcorn Maker, lo nuevo de Mozilla para crear videos. Con una aplicación que se ejecuta desde el navegador, los usuarios ahora podrán crear videos mezclando todo tipo de información multimedia existente en la red. Así que podrás mezclar videos con videos, videos con música, videos con texto, imágenes, mapas y hasta con tweets. Mozilla funda, tal vez, una nueva generación del video en internet.

Los videos que se cuelgan en línea son la causa de la distracción, entretenimiento, información y educación de la actual generación. YouTube supo explotar tempranamente en un fenómeno  que no está ni cerca de borrar a la televisión, pero sí que ha logrado que quienes ya no la mirábamos, tuviéramos un lugar en donde escoger el contenido que queríamos ver y adaptarlo a nuestros horarios. Además, la posibilidad de subir nuestros propios videos o ver los de aquellos que desde sus casas producen marcó a fuego esta etapa  e hizo de YouTube y de los videos en internet lo significantes que son hoy. Por más que detrás de YouTube esté Google, Mozilla ha demostrado otra vez que sus intereses son otros y ha presentado una herramienta llamada PopCorn Maker, especialmente diseñada para crear videos utilizando varias fuentes de información.

PopCorn Video: Remix de videos según Mozilla

PopCorn Maker se presentó en Londres en el Mozilla Festival y las demostraciones que se hicieron del software hacían concluir que el objetivo era crear videos con contenido multimedia integrado de una forma más fácil y visual. El concepto está orientado a la recopilación de contenido y a la mezcla del mismo para contar una nueva historia. Por ejemplo, tomando varios videos en línea sobre determinado asunto y recortarlos y luego juntarlos para crear un nuevo video. A su vez, le puedes agregar información tomada de Wikipedia, Twitter, Google, Google Maps y otros. También pueden ser videos de diferentes temas y hacer un buen remix de ellos, agregando texto, enlaces, música, tweets, alarmas y otros efectos de video. Para usarlo y guardarlo, sólo debes registrarte con Persona, un servicio que Mozilla asegura respetuoso sobre la privacidad.

Remixando el tutorial - PopCorn Maker

Remixando el tutorial

Hasta ahora, el vídeo en la web estaba atrapado en un pequeño recuadro negro. Esto lo cambia Popcorn Maker, que lleva la edición de vídeo al resto de la web: enlazable, con contenidos que se entremezclan, abierto, y conectado a todo el mundo. Hasta ahora sólo estaba disponible para los desarrolladores, pero ahora está en las manos cualquier persona, a través de una intuitiva interfaz que cualquiera puede usar. Estas fueron las palabras de Brett Taylor, el director de Mozilla al presentar la herramienta que está escrita en HTML, Javascript y CSS, funcionando en todos los sistemas operativos a través del navegador. Ya en su interfaz, PopCorn Maker muestra una línea de tiempo que puedes ver en los videos elaborados para tutorial y que podrás modificar cuando quieras una vez hecho tu video. Los formatos de salida son varios  y la compatibilidad para compartir también. Como dijo Taylor:Estamos realmente excitados por ver qué hace el mundo con él.

Sitio Oficial:  PopCorn Maker

Publicado en NEOTEO

 

DARPA SpaceView: Protege satélites desde tu hogar

Si eres un astrónomo amateur, el peligro de los satélites que orbitan la Tierra no es ninguna noticia. Con tantos desechos espaciales girando en nuestra órbita, las posibilidades de impacto son muy altas y los millones de dólares de valor y la función de cada satélite siempre están en la cuerda floja. Lo que seguramente no sabías es que ahora hay una manera de ayudar a proteger satélites desde tu hogar, poniendo tu telescopio al servicio de SpaceView. El proyecto está patrocinado por DARPA, quien provee de las herramientas para hacer seguimiento de objetos espaciales con potenciales de colisión y así poder establecer operaciones de evasión.

Sobre la nuestra no se tiene muchas indicaciones más que las que podemos deducir de las condiciones de la materia, pero sobre la muerte de los satélites y de otros objetos artificiales que flotan en nuestra órbita tenemos datos fuertes. Uno de ellos es que contaminan de una forma peligrosa, a pesar de su relativa lejanía con la civilización. Sin embargo, la existencia de 500.000 piezas de desechos espaciales muestra su peligrosidad al amenazar a los satélites en misión que orbitan la Tierra periódicamente. El basurero espacial está compuesto por etapas de cohetes desechadas, satélites antiguos fuera de funcionamiento, fragmentos de naves espaciales y otros dispositivos que se liberan a la órbita para diferentes operaciones. Esto es peligroso en el sentido que una colisión de casi cualquier objeto de este tipo con un satélite en funcionamiento podría generar una explosión de energía que equivaldría a 20.000 veces la liberada en el choque entre dos coches a 90 km/h.

 

 

SpaceView Network from space view on Vimeo.

DARPA SpaceView: Protege satélites desde tu hogar

Teniendo en cuenta este eventual escenario, DARPA ha recorrido por varios modelos de implementación de operaciones de prevención masiva y recientemente ha dado con uno que puede ponerte a ti como héroe de turno. Se trata de SpaceView, un proyecto de seguimiento de desechos espaciales que les da una oportunidad a los astrónomos aficionados para brindar y también hacerse de los medios y el permiso para controlar  estos objetos peligrosos y salvarle la vida a un satélite en funcionamiento. Participando del programa, los aficionados que vivan en Estados Unidos podrán inscribir su telescopio para que vía acceso remoto pueda formar parte de una gran red de identificación de peligros. Y no sólo eso, sino que cuando un telescopio “alquilado” por el programa no esté en uso para evitar choques espaciales, DARPA  le dará uso para investigaciones en astronomía y astrofotografía.

DARPA SpaceView: Protege satélites desde tu hogar - DARPA SpaceView: Protege satélites desde tu hogar

DARPA SpaceView: Protege satélites desde tu hogar

Los astrónomos aficionados tendrán su primera oportunidad para inscribirse en persona por el programa en la Expo Ciencia y Astronomía Arizona en Tucson, 10 al 11 noviembre 2012. Luego podrán inscribirse a través del sitio oficial del proyecto y serán seleccionados en base a locación geográfica y acceso permanente a un bueno sitio para el telescopio, entre otros criterios a cargo de la administración deSpaceView. Según se informa en la fuente, la primera fase del programa estará destinada a evaluar la conveniencia y eficiencia de los telescopios comerciales de pie y se seleccionarán los más óptimos para la realizar la tarea. En los casos que le convenga, SpaceView brindará todo el soporte técnico a los aficionados para convertir su hobby en un centro de análisis espacial amateur.

Spaceview es parte de un programa más amplio de DARPA, OrbitalOutlook, que busca mejorar la exactitud y oportunidades de éxito de la SSN, una red mundial de 29 sensores de vigilancia espacial que se encargan de tener un ojo sobre la basura espacial que no dejamos de tirar y que luego motivan este tipo de parches a destiempo. Como sólo 30.000 de los 500.000 objetos son monitoreados, este programa podría ampliar el control y evitar problemas futuros. Por cuestiones idiosincráticas, no esperamos que abran la convocatoria a los demás países, pero sería una buena idea para obtener mayor afluencia.

 

Publicado en NEOTEO

 

Cómo robar datos de tu vecino en la nube

Un estudio demuestra que un programa alojado en una parte de la nube puede espiar el software que esté alojado cerca.

Con la computación en nube no tenemos que preocuparnos por poseer equipos físicos para alojar datos y ejecutar software. Sin embargo, un estudio realizado por investigadores de la empresa de seguridad informática RSA sugiere que esto podría ser un costoso error.

Varios investigadores han demostrado la posibilidad de que un programa hospedado por un proveedor de computación en nube robe secretos de software alojado en la misma nube. En su experimento, ejecutaron software malicioso en un tipo de hardware diseñado para imitar el equipo utilizado por compañías con servicios en nube como Amazon. Fueron capaces de entrar en el software perteneciente a otro usuario y robar una clave de cifrado utilizada para proteger correos electrónicos.

Una nube oscura: Un grupo de investigadores ha probado un nuevo ataque que sugiere que quizá nos lo debamos pensar dos veces antes de almacenar material sensible en la nube.

El ataque del que han hecho una demostración es tan complejo que es poco probable que se convierta en una amenaza para los clientes de cualquier plataforma en nube hoy día, pero el experimento responde una pregunta planteada desde hace tiempo: ¿es posible este tipo de ataques? La prueba sugiere que algunos datos de gran valor no se deberían confiar a la nube en absoluto, señala Ari Juels, científico jefe en RSA y director de los laboratorios de investigación de la compañía. "La lección básica es que si tenemos una carga de trabajo muy delicada, no debemos ejecutarla junto a un vecino desconocido y potencialmente poco fiable", indica Juels.

Uno de los motivos del rápido crecimiento de la computación en nube es que las empresas pueden ahorrar dinero mediante la utilización de grandes 'almacenes' de ordenadores para llevar a cabo trabajos que previamente se realizaban a menor escala y a nivel interno. El trabajo de RSA podría hacer reflexionar a aquellas empresas y departamentos gubernamentales que estén contemplando mudar una parte mayor de sus sistemas a la nube. Juels desarrolló el ataque en colaboración con investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y la Universidad de Wisconsin, ambas en Estados Unidos.

El nuevo ataque socava uno de los supuestos básicos que sustentan la computación en nube: que los datos de un cliente se mantienen completamente separados de los datos pertenecientes a cualquier otro. Esta separación es supuestamente proporcionada por la tecnología de virtualización, es decir, un software capaz de imitar un sistema de computación físico. Una 'máquina virtual' ofrece un sistema familiar en el que instalar y ejecutar software, ocultando el hecho de que, en realidad, todos los clientes comparten el mismo sistema informático, de gran complejidad y a una escala parecida a la de un almacén.

El ataque de Juels se basa en encontrar la manera de romper esa ilusión. Ha descubierto que, puesto que las máquinas virtuales que se ejecutan en el mismo hardware físico comparten recursos, las acciones de unas pueden afectar a la eficacia de las otras. Gracias a ello, un atacante que posea el control de una máquina virtual puede espiar los datos almacenados en la memoria adjunta a uno de los procesadores que se ejecuten en el entorno de la nube, el tipo de memoria que proporciona datos utilizados recientemente para acelerar el acceso futuro a los mismos, usando un truco conocido como ataque de canal lateral.

"A pesar del hecho de que, en principio, está aislada de la víctima, la máquina de ataque virtual vislumbra detalles del comportamiento de la víctima a través de un recurso compartido", afirma Juels.

El software desarrollado por Juels abusa de una función que permite que el software obtenga acceso prioritario a un procesador físico cuando lo necesita. Al pedir con regularidad utilizar el procesador, el atacante podría sondear la memoria caché en busca de evidencias de los cálculos que la víctima estaba ejecutando con su clave de cifrado de correos electrónicos.

El atacante no pudo leer los datos de la víctima directamente, pero al notar la rapidez con la que se escribían datos en la memoria caché, pudo inferir algunas pistas sobre lo que la víctima había dejado en ella. "La máquina virtual de ataque vislumbra pequeños detalles del comportamiento de la víctima", asegura Juels. Mediante la recopilación de miles de estos detalles fue finalmente posible revelar la clave de cifrado completa.

A pesar de que es un procedimiento muy complejo, los investigadores afirman que los proveedores y clientes de computación en nube deben tomarse en serio la amenaza. "La defensa es todo un reto", señala Juels, quién además ha informado a Amazon sobre su trabajo.

Michael Bailey, investigador de seguridad informática en la Universidad de Michigan (EE.UU.), señala que el software atacado, un programa de encriptación de correo electrónico llamado GNUPrivacy Guard, es conocido por filtrar información, y que el experimento no se realizó dentro de un entorno de nube comercial. Sin embargo, asegura que el resultado es significativo e inspirará a otros investigadores -y tal vez a atacantes reales- a probar que este tipo de ataques puede ser práctico.

"Lo que realmente me gusta es que alguien por fin haya dado un ejemplo de ataque de canal lateral", señala Bailey. "Es una prueba de concepto que plantea la posibilidad de que esto pueda llevarse a cabo y motivará a la gente a buscar versiones más serias".

Una demostración particularmente preocupante sería utilizar el método para robar las claves de cifrado usadas para proteger sitios web que ofrezcan servicios como correo electrónico, compras y banca, señala Bailey, a pesar de que eso sería mucho más difícil. Juels afirma que está trabajando en explorar hasta dónde puede llegar con este nuevo estilo de ataque.

 

Publicado en TECHNOLOGYREVIEW

 

Un microhilo de carbono que contacta con la mente

Un electrodo ultrafino hilado a partir de una única fibra de carbono es capaz de captar señales de neuronas de animales vivos.

Conectarse a un cerebro humano supone problemas tanto biológicos como relacionados con las ciencias de los materiales. ¿Qué tipo de interfaz es lo suficientemente delicada como para no dañar el tejido nervioso, pero lo suficientemente resistente como para durar décadas?

Varios investigadores han creado lo que consideran como una 'interfaz neural sigilosa', hecha de una sola fibra de carbono y recubierta con productos químicos para hacerla resistente a las proteínas del cerebro.

El nuevo electrodo en forma de microhilo, diseñado para captar señales de una única neurona a medida que salen de ella, tiene solo unos 7 micrómetros de diámetro. Es el más delgado desarrollado jamás y es aproximadamente 100 veces más fino que los electrodos metálicos convencionales ampliamente utilizados para estudiar cerebros de animales.

"Queríamos ver si podíamos cambiar radicalmente la tecnología de implantes", señalaTakashi Kozai, investigador de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos) y primer autor del estudio, publicado ayer en la revista Nature Materials. "Queríamos crear un electrodo que durase 70 años".

Los investigadores necesitan electrodos de larga duración para poder mejorar las interfaces cerebro-máquina. Estos sistemas, en los estudios preliminares, han permitido a las personas paralizadas controlar extremidades robóticas o el ratón de un ordenador. Mediante el uso de electrodos para registrar la activación de las células individuales del cerebro, los científicos han aprendido a decodificar estas señales, por ejemplo, como representativas del movimiento de los bigotes de una rata, o del esfuerzo de un tetrapléjico por mover los brazos.

"Ha sido estupendo poder demostrar que estas fibras podían ser aisladas y recubiertas con una superficie eficaz para registrar las señales", indica Andrew Schwartz, otro investigador de interfaces cerebro-máquina en la Universidad de Pittsburgh, pero que no participó en el trabajo. Advierte, sin embargo, que podría ser difícil insertar estos electrodos tan finos y flexibles en el tejido cerebral y garantizar su seguridad. Schwartz observa que los registros se vieron interrumpidos en muchos de los animales estudiados.

Schwartz afirma que en general se cree que las fibras pequeñas "son buenas porque parecen ser 'ignoradas' por el cerebro". Los electrodos convencionales dejan de grabar datos después de un par de años, a medida que se forma tejido cicatrizal a su alrededor. Para mejorar el rendimiento del electrodo, los investigadores también recubren la punta con un polímero que ayuda a recoger señales eléctricas.

En los experimentos llevados a cabo con voluntarios humanos Schwartz ha utilizado una tecnología creada hace 15 años, conocida como matriz de Utah, y consistente en una matriz rígida de alrededor de 100 electrodos de metal con aproximadamente el tamaño de la 'Q' en un teclado de ordenador.

El último trabajo, realizado en el laboratorio de la Universidad de Ingeniería Neural de Michigan (EE.UU.), fue dirigido por Daryl Kipke, investigador y también director general de una empresa, NeuroNexus, dedicada a vender equipos de grabación neural. Kipke señaló que se ha presentado una solicitud de patente del trabajo.

 

Publicado en Technologyreview

 
 
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